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História

Carga explosiva: a pré-história e a evolução do airbag

Se você procurar no Google qual foi o primeiro carro a usar airbags, os primeiros links exibidos mostrarão o nome "Mercedes-Benz S Class 1981", ou alguma variação. Mas isso é apenas meia-verdade. O airbag surgiu muito antes, mais exatamente 30 anos antes do lançamento do sedã alemão. A primeira patente de um dispositivo similar ao airbag é de 1951. Um engenheiro alemão chamado Walter Linderer criou uma bolsa de ar que era inflada por um compressor ativado pelo pára-choque ou pelo motorista, mas testes mostraram que a velocidade de enchimento desses airbags era muito lenta e não garantia a proteção necessária ao motorista. A ideia do airbag como conhecemos hoje surgiu somente em 1953, quando John W. Hetrick, um engenheiro industrial da marinha usou sua experiência com disparadores de ar comprimido para torpedos para desenvolver um sistema mais rápido e totalmente automático. Ele chegou a trabalhar em parceria com a Ford no fim dos anos 1950, mas a fabricante decidiu investir na imagem

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