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Dalmo Hernandes 19 dezembro, 2014 111
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Não, não é “Dia do Contrário” no FlatOut hoje. Em compensação, todo dia é Dia do Contrário para o indiano Harpeet Devi que, desde 2003, dirige seu Fiat 1100 apenas de marcha a ré — quer dizer, marchas a ré. E por que ele faz isto? Porque sim, oras!

É sério: não há uma grande motivação por trás do peculiar modo de direção de Harpeet Devi, morador da cidade de Bathinda, na Índia — só a de “fazer algo de um jeito diferente de todas as outras pessoas”;. A história é bem direta: Em 2003, o carro de Devi teve problemas no câmbio, que ficou preso na marcha à ré. Longe da cidade e sem dinheiro, ele não viu outra opção que não dirigir alguns quilômetros até uma oficina.

Eles consertaram o carro, mas Devi deve ter gostado da experiência de dirigir “ao contrário”. Ele contou ao Barcroft.tv que começou a dirigir ao contrário regularmente até ganhar confiança para nunca mais guiar seu carro igual a todo mundo. A dedicação foi ao ponto de ele mandar modificar as relações do câmbio para ter uma marcha para frente e quatro para trás — sendo que, na prática, são quatro para a frente e uma para trás,  porque a frente do carro agora fica atrás… bom, algo assim.

Devi garante que se sente mais a vontade dirigindo assim do que como fazia antigamente, e que seu carro agora chega aos 80 km/h rodando para trás. Imaginamos que antes das modificações o carro não fosse muito mais rápido, porque a maioria dos Fiat 1100 comercializados na Índia (e fabricados pela companhia local Premier Automobiles) era equipada com um motor a diesel de 1,3 litro e 40 cv. Certamente o carro de Devi nunca foi exatamente um foguete, para frente ou para trás.

harpeet

Dito isto, continuamos impressionados com a habilidade de Devi, que costura pelo trânsito indiano com desenvoltura em uma posição que muita gente só usa para manobrar (alguns, com muito custo). Mas e a segurança, como fica?

Bem, há um adesivo no para-brisa que diz REVERSE GEAR (“MARCHA A RÉ”) para avisar a quem vem atrás que o Fiat não está na contramão. Para os padrões indianos de segurança deve estar bom, tanto que agora Devi tem uma permissão especial do governo para dirigir assim. Aparentemente, tudo o que precisou fazer foi instalar faróis na traseira do carro.

harpett

E, até agora, o que sua estranha forma de guiar trouxe a Harpeed Devi? Bem, além do título (auto-proclamado, talvez) de BACK GEAR “CHAMPIAN” (“‘CAMPIÃO’ DE MARCHA ATRÁS”, em uma tradução livre, porém literal, se é que nos entendem) estampado na lateral do Fiat, o indiano agora sofre de dores crônicas no pescoço e nas costas. É o preço a se pagar por quinze minutos (ou onze anos) de fama.